198 views

Μαχητές στο παρκέ: Προβλέψεις για τον πρώτο γύρο των playoffs

Στην καλύτερη αθλητική λίγκα του πλανήτη, η post-season είναι έτοιμη να απογειωθεί. Η φετινή χρονιά για το NBA είναι μια από τις καλύτερες των τελευταίων ετών, τόσο για τους νεανίες του πρωταθλήματος (rookie ή μη), οι οποίοι πήραν τα πάνω τους, έριξαν ιδρώτα και δούλεψαν τις ικανότητες τους, όσο και για το γεγονός πως ήρθαν τα πάνω κάτω όσο αφορά τα ζευγάρια των playoff. Ο Κώστας και ο Γιώργος δίνουν τις δικές τους προβλέψεις για τον πρώτο γύρο, ενώ παράλληλα διαλέγουν και την ομάδα έκπληξη και ομάδα απογοήτευση της χρονιάς.

Στη δύση, πλην των γνωστών αγνώστων, όλοι οι υπόλοιποι εισακτέοι στην post-season όπως και η θέση τους παρέμεινε άγνωστη και στον αέρα ως τελευταία στιγμή. Ποιοι όμως θα περάσουν στους ημιτελικούς;

 

 

  • Houston Rockets vs Minnesota Timberwolves:

Όσο και να θέλω διακαώς οι Wolves να πάρουν την σειρά αυτή, κυρίως λόγω της αγάπης μου για τον Butler, τον Gibson και τον KAT, το Houston φαίνεται να επικρατεί σχετικά εύκολα. Οι λύκοι αμυντικά δεν είναι ακόμα έτοιμοι να εμποδίσουν τον οδοστρωτήρα των Harden/Paul στα playoffs, όπου οι δύο έμπειροι αυτοί βετεράνοι θα ανεβάσουν στροφές. Παρά τις προσπάθειες του Butler και παρά την βελτίωση του KAT μέσα στην χρονιά, με plays όπως αυτά του Wiggins και αδύναμο πάγκο κανείς δεν επικρατεί της (ίσως) καλύτερης επιθετικής ομάδας αυτή τη στιγμή στην δύση. Επίσης, οι Rockets φαίνεται να είναι περισσότερο βελτιωμένοι αμυντικά φέτος, ενώ με τον Paul υγιή μέσα στο παιχνίδι, να μετρά φέτος 18,6 PPG και 7,9 APG, το πιθανότερο αποτέλεσμα είναι επικράτηση του Houston με 4-1 ή 4-2.

  • Oklahoma City Thunder vs Utah Jazz:

Η Utah αποτελεί από τις φετινές θετικές έκπληξεις και ο Mitchell αξίζει δικαιωματικά το βραβείο του καλύτερου rookie της σεζόν, επειδή κουβάλησε στους ώμους του σχεδόν όλη την ομάδα για τα καταφέρει να κερδίσει μια θέση στα playoffs, στην δύση, μάλιστα, όπου ο ανταγωνισμός είναι αρκετά ενισχυμένος. Όμως, η νεανική αυτή ομάδα και η απουσία εμπειρίας από τα playoffs, καταδικάζουν τους Utah σε ήττα από τους OKC, όπου η τριάδα Westbrook, Anthony και George θα δοκιμαστούν για πρώτη φορά στην post-season. Ο Westbrook έπαιξε εξαίρετα στην χρονιά αυτή, λήγοντας την με triple-double στα στατιστικά του, ενώ η τριάδα έδειξε να βρίσκει πατήματα αγώνα με αγώνα.

  • Portland Trail Blazers vs New Orleans Pelicans:

Αν μια σειρά του πρώτου γύρου με δυσκόλεψε περισσότερο από τις άλλες, είναι αυτή. Φαινομενικά οι Blazers που έδειξαν πως βρίσκονται σε εκπληκτική αγωνιστική κατάσταση και με έναν Lillard να κάνει σχεδόν τα πάντα μέσα στο παρκέ, μετρώντας 26,9 ppg, ο παράγοντας Davis δεν μπορεί να αγνοηθεί. Ο Davis έδειξε μέσα στην χρονιά πως αν το θέλει μπορεί με άνεση να σκοράρει μέχρι και 50 πόντους παίζοντας πραγματικά σαν MVP. Ο τραυματισμός του Cousins όμως φαίνεται να στοίχησε στην ομάδα, η οποία δυσκολεύτηκε λιγάκι παραπάνω από το αναμενόμενο να λάβει αρκετές νίκες. Ο Rondo είναι επίσης ασταθής παίχτης και αν και είναι έμπειρος στα playoffs, κανείς δεν ξέρει αν θα βγάλει τον καλό του εαυτό, οργανώνοντας το γήπεδο ως γνήσιος play-maker. Το πιθανότερο είναι να δούμε κατάρρευση των Pelicans απέναντι στους σωστά δομημένους Blazers και επικράτηση τους, ακόμα και με 4-3.

  • Golden State Warriors vs San Antonio Spurs:

Οι περσινοί πρωταθλητές δεν έχουν μειώσει την ποιότητα του παιχνιδιού τους. Δεν είναι όμως ίδιοι. Ταλαιπωρήθηκαν ιδιαίτερα με τραυματισμούς στην σεζόν και εισέρχονται στα playoffs χωρίς τον Curry. Μολαταύτα, τα σπιρούνια δεν πρόκειται να σταθούν εμπόδιο στον δρόμο τους και ο κύριος Durant θα κάνει το καθήκον του. Οι Spurs θα το παλέψουν και θα πέσουν ηττημένοι εν τέλει, ίσως λίγο δυσκολότερα με την απουσία των Curry/Mccaw.

Απογοήτευση της χρονίας: Boston Celtics

Προσωπικά δεν απογοητεύτηκα από τους Celtics ως ομάδα. Απογοητεύτηκα από την κατάρα που τους ακολούθησε φέτος. Φυσικά αναφέρομαι στους τραυματισμούς. Ήμουν ειλικρινά ενθουσιασμένος και περίεργος για το τι θα δημιουργούσαν οι IrvingHayward μέσα στο παρκέ και τελικά και οι δύο είναι εκτός μέχρι το τέλος της σεζόν. Εύχομαι καλή ανάρρωση και να κάνουν καναν εξορκισμό καλού κακού εκεί στην Βοστώνη… Τουλάχιστον είχαμε την ευκαιρία να απολαύσουμε Tatum.

Έκπληξη της χρονιάς: Indiana Pacers

Ποιος περίμενε ότι ο Oladipo θα οδηγούσε τους φετινούς Pacers στα playoffs; Μάλλον κανείς, τουλάχιστον όχι με αυτόν τον τρόπο. Ο άρχοντας του pick n roll βελτιώθηκε τόσο πολύ που φυσικά θα ήθελα διακαώς να τον δω να επικρατεί των Cavs στην πρώτη φάση των playoffs. Συγχαρητήρια οφείλουμε να δώσουμε και στους συμπαίχτες του, όπου υπο τις οδηγίες του Nate McMillan παρουσίασαν κάτι το εκρηκτικό φέτος.

 Χωρίς αμφιβολία, η σεζόν 2017-18 είχε τα πάντα. Δράμα, εκπλήξεις, απογοητεύσεις, όλα στον απόηχο ενός καλοκαιριού στο οποίο οι ομάδες ανακάτεψαν τις τράπουλες τους λίγο περισσότερο από ότι συνηθιζόταν. Η ανατολή επηρεάστηκε περισσότερο όλων από αυτές τις αλλαγές, πράγμα που φάνηκε στην πορεία τις σεζόν και από τα playoff seeds, αλλά και από τις δυναμικές των ομάδων.

 

  • Toronto Raptors vs Washington Wizards:

Παρά το γεγονός ότι οι Wizards έχουν δείξει ότι μπορούν να κάνουν ζημία στα playoffs ανεξαρτήτως ποιόν έχουν αντίπαλο, οι Καναδοί έχουν αλλάξει επίπεδο χάρη στην απίστευτη δουλειά του Dwayne Casey τα τελευταία χρόνια ο οποίος έχει μεταμορφώσει τους Raptors σε ομάδα-εφιάλτη για τους αντιπάλους στην μέρα της. Θεωρώ πως οι Raptors θα καταφέρουν να περάσουν τους Wizards, παρόλο που οι Καναδοί έχουν την τάση να πνίγονται στο σάλιο τους στα playoffs.

  • Boston Celtics vs Milwaukee Bucks:

Το συγκεκριμένο matchup είναι πολύ ενδιαφέρον. Από τη μία έχεις τους σακατεμένους Celtics που, παρόλες, τις απουσίες, και έχοντας έναν εξαιρετικό προπονητή (Brad Stevens), καταφέρνουν να είναι ανταγωνιστικοί σε πολύ δυσκολότερα παιχνίδια από όσο θα περίμενε κανείς, από την άλλη έχεις τους Bucks οι οποίοι έχουν υπάρξει πολύ αλλοπρόσαλλοι στην απόδοση τους, ρίχνοντας όλο το βάρος στην απόδοση του «Greek Freak». Φαινομενικά οι Celtics δεν έχουν τίποτα να κερδίσουν η να χάσουν αν περάσουν από τους Bucks, γιατί με όλες τους τις απουσίες, ακόμα και αν περάσουν, ρεαλιστικά δεν μπορούν να φτάσουν στα NBA finals. Εν τέλη, θαρρώ πως οι Celtics θα περάσουν τους Bucks, αλλά καθόλου εύκολα, εκτός αν δούμε την εκδοχή των Bucks που μες την σεζόν πετούσε αετό…

  • Philadelphia 76ers vs Miami Heat:

Για να είμαι ειλικρινείς. Οι 76ers είναι το ξεκάθαρο φαβορί αυτού του series. Μπαίνουν στα playoffs με σερί 16 νικών, αυτό και μόνο μιλάει από μόνο του. Το πρόβλημα όμως με τους 76ers είναι ότι ούτε ο προπονητής, ούτε οι παίκτες έχουν εμπειρία στα playoffs, και όπως λένε οι βετεράνοι του NBA «the playoffs are a whole other game». O Erik Spoelstra αντίθετα, έχει κάτι από το μαγικό ραβδάκι του Popovich, μετατρέποντας οποιοδήποτε roster έχει στην διάθεση του σε σεβαστούς αντιπάλους για οποιαδήποτε ομάδα. Αυτό σε συνδυασμό με την εμπειρία των Heat, με οδηγεί να ρισκάρω και να πω πως δεν είναι η ώρα των 76ers ακόμη και πως οι Heat θα περάσουν σε 6 με 7 παιχνίδια

  • Cleveland Cavaliers vs Indiana Pacers:

Ένα από τα καλύτερα matchups σε ολόκληρα τα playoffs. Ο Victor Oladipo φρόντισε ώστε να μην λείψει ο Paul George στην Indiana ούτε για μια μέρα, καλύπτοντάς το κενό του 100% και δίνοντας ζωή σε μία ομάδα που τα τελευταία χρόνια έδειχνε να μην έχει κατεύθυνση.  Απ την άλλη οι Cleveland, αφού αλλάξαν ροστερ 2 φόρες από το καλοκαίρι του 2017, βρήκαν την ταυτότητα τους, και οι προσθήκες βοήθησαν να ανέβει ο LeBron, και όταν ο LeBron παίζει καλά, αυτό σημαίνει ότι και η ομάδα του παίζει καλά. Στο τέλος της ημέρας, όσο φιλόδοξοι και να υπήρξαν οι αντίπαλοι του Lebron, αυτό που μίλησε στο τέλος είναι η απόδοση του ίδιου. Αν εκείνος αποφασίσει ότι δεν θέλει να αποκλειστεί από τον πρώτο γύρο, θα κινήσει γη και ουρανό για να μην συμβεί αυτό, κάτι που εκτιμώ πως θα γίνει και τώρα.

Απογοήτευση της χρονιάς: Oklahoma City Thunder

Η ομάδα ξεκίνησε με θεωρούμενο “stacked” ρόστερ, φέρνοντας στις τάξεις της τους Carmelo Anthony και Paul George και έχοντας ήδη τον MVP Westbrook, με στόχο να χτυπήσουν τους Warriors στην κορυφή. Αυτό όχι μόνο δεν έγινε, αλλά κατέληξαν να είναι 2 νίκες μακριά από το να χάσουν τα playoffs…

Έκπληξη της χρονιάς: Indiana Pacers

Μετά τον τραυματισμό του George, οι Pacers δεν γύρισαν ποτέ στο επίπεδο που υπήρξαν όταν χτυπούσαν τους Heat για καλύτερη ομάδα της Ανατολής. Ακόμη και όταν ο Paul George επέστρεψε σιδερένιος και θύμιζε τον παλιό καλό του εαυτό, η ομάδα είχε χάσει το σπίρτο και την κατεύθυνσή της με αποτέλεσμα το μέλλον να φαντάζει σκοτεινό και αβέβαιο. Αυτό μέχρι που ήρθε ο Victor Oladipo και έδωσε ζωή σε μια κουρασμένη παρότι σχετικά νέα ομάδα, με αποτέλεσμα να φτάνουν στην 5η θέση της ανατολικής περιφερείας και έχουν τα μάτια τους σε ένα deep playoff run.

 

Leave a reply

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

cool good eh love2 cute confused notgood numb disgusting fail